Manejo clave de los datos en la investigación

El éxito de la investigación estará siempre en los datos, en la naturaleza de estos, en los esquemas de recolección y finalmente en los métodos de análisis que se escojan. Walliman en su libro y específicamente en los capítulos a presentar en esta reflexión, hace un recorrido por los diferentes procesos que atañen al manejo de los datos.

En primera instancia como los datos que son la materia prima de la investigación se pueden relacionar con la información. Cómo llegar de lo general a lo particular, y como partimos de un problema y podemos llegar a los datos que necesitamos para su solución. La jerarquía que sugiere Walliman, se puede expresar desde la teoría, el concepto, el indicador, la variable y el valor. Las teorías vistas como declaraciones imprecisas y expresadas en términos abstractos son base de las investigaciones. Estas necesitan de conceptos que especifican más la teoría, y estos conceptos son complejos de medir en términos de indicadores especialmente en las ciencias sociales y humanas, y requieren de precisión para su definición. Encontrar las variables puede ser igualmente complejo al ser subjetivas y no tangibles. Por último, los valores que identifican las variables definidas. Esta jerarquía ayuda a estructurar la investigación, no importa la disciplina en la que estemos es importante revisar la jerarquía.

Los datos se encuentran en dos formas, datos primarios, y datos secundarios. Los primeros son directos de la observación y los segundos llevan interpretación. Existen cuatro tipos de datos primarios de acuerdo con su esquema de recolección, por medida, por observación, por interrogación y por participación. Los datos primarios son los más confiables. Los datos secundarios, dependen de las fuentes para su confiabilidad. Existen otras dos categorías de clasificación de los datos, cuantitativos y cualitativos, los primeros son los más precisos y fáciles de definir y medir, los cualitativos no tienen la misma precisión y están relacionados con comportamientos, ideas costumbres entre otros. Los datos ya recolectados deben ser medidos y para esta medición Walliman presenta cuatro niveles o escalas, nominal, ordinal, intervalos y ratio. Desde los datos básicos, hasta comparaciones entre ellos o en relación con medidas estandarizadas.

Para el proceso de recolección y análisis de los datos necesarios, es preciso contar con datos secundarios que conllevan conocimiento y experiencia de expertos en las diferentes disciplinas. Existen varios tipos de datos secundarios, los principales son aquellos que encontramos en fuentes documentadas, donde se tienen material escrito, material no escrito, encuestas, es realmente complejo contar con todos los tipos de datos para la investigación de interés, pero es importante realizar una búsqueda que lleve a la mayor cantidad de datos secundarios. Otra fuente de datos secundarios son los datos a través de la web, y datos en línea.  Para los datos documentados se puede contar con varias fuentes, datos textuales, de museos de bibliotecas, comerciales entre otros donde se pueden encontrar diferentes características de acuerdo con la necesidad de investigación. Es importante contar con algunos chequeos que permitan decidir si los datos escogidos son los correctos para la investigación. Posteriormente viene el proceso de análisis de los datos, la tabulación de éstos y el análisis de resultados, Cuando se cuenta con muchos datos es válido utilizar técnicas de minería de datos para los resultados. Para análisis avanzados se utiliza el meta-análisis el cual consiste en un análisis basado en otros análisis, donde se definen las condiciones respectivas.

Para la recolección de datos primarios Wallman nos presenta varios métodos, entre ellos, están preguntas, entrevistas, observaciones, experimentos, para estos métodos es necesario el muestreo que nos lleva a escoger un conjunto representativo de datos de la investigación a realizar, esta recolección de datos puede generar un estudio de caso con las conclusiones del análisis. Un esquema interesante que plantea Walliman es tener la población, el maco referente de la muestra y la muestra, para determinar la población se puede contar con las diferentes características que se quieren, datos homogéneos, por grupos, por estratos, por ubicación entre otros. Para el muestreo existe el probabilístico y el no probabilístico, utilizando métodos aleatorios para la muestra o métodos no aleatorios.

Para la recolección de los datos, existen las encuestas con preguntas cerradas o abiertas, los relatos que conllevan experiencia, entrevistas guiadas, las cuáles pueden ser estructuradas, no estructuradas o semi estructuradas. Las entrevistas pueden ser presenciales, telefónicas, en grupos focales o actualmente utilizando internet.

Para el caso de recolección por observación especialmente para ciencias naturales y técnicas, en estos casos no se involucra el observador en el proceso. Otro esquema es el de experiencia, en el cual se involucra en la situación a medir e investigar.

Por último, se tiene el proceso de validación, el cuál puede ser interno o externo. Este proceso lleva a determinar la validez de los datos en la investigación. Cuando existe la posibilidad de realizar experimentos en laboratorios se pueden tener varios tipos de experimentos, diseños experimentales reales, diseños quasi experimentales, diseños pre-experimentales y diseños post.

Existen también los modelos que permiten ver una representación de los datos, los modelos pueden ser diagramáticos, físico o matemáticos que llevan una simulación.

Las investigaciones de este doctorado llevarán un alto contenido de datos cualitativos, referente a las ciencias sociales y humanas, posiblemente contando con algunos datos cuantitativos. Idealmente en mi investigación se pretende contar con un modelo de valoración de la vinculación de la Universidades con el entorno. Generando un estudio de caso para la Universidad Javeriana.

Preguntas:

¿Cómo determinar los datos que se necesitan en mi investigación?

Que tipos de datos requiere mi investigación?

¿Qué método escoger para el análisis de los datos?

Referencias

Walliman, N. (2011). “Ch. 6. The nature of data,” “Ch.7. Collecting and analyzing secondary data”, “Ch.8. Collecting primary data.” Research methods: The basics. London: Routledge. pp. 65-127.

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