Reseña: Análisis de contenido web: extendiendo el paradigma. Susan C. Herring

El artículo comienza presentando una breve introducción de los movimientos de la web desde sus inicios, con formas estáticas de información, hasta convertirse en un lugar interactivo que permite así mismo, gestionar, complementar y corregir, entre otras tantas acciones, contenido en la web. A partir de allí surgen interrogantes acerca del qué, cómo y cuáles elementos de fiabilidad completan y contemplan en el hacer una seria investigación de la internet.

En un primer momento, desarrolla el concepto de análisis de contenido (AC) arguyendo que, en cuanto a la comunicación respecta, este método debe mantener “características estructurales” y “temas semánticos” cuyo desarrollo se ha visto masificado en prácticas de investigación de análisis de medios, enfatizado en prensa. Esta conceptualización se dirime en dos partes que pretenden develar el AC en la web desde enfoque tradicional y no tradicional.

El AC tradicional, responde en teoría de Mc Millan a una serie de procedimientos, resumidos por Herring como: Formulación de la pregunta de investigación y/o hipótesis, señalando la necesidad de ubicación en contexto teórico; selección de muestra, la cual debe ser aleatoria; definición de categoría, buscando relación con las preestablecidas; codificación y verificación de confiabilidad, auspiciada bajo la sapiencia del codificador; y finalmente análisis e interpretación de la codificación (Herring, 2010). Sin embargo, en crítica a estos procedimientos, se apunta a la disertación de cada uno de sus pasos, que en resumidas cuentas, no visibilizan la magnitud de información sustraída de la web y muchos menos mantiene la forma asumida. 

Por otro lado, desde los enfoques no tradicionales, se pueden amoldar a las vastas formas de la web, y como lo expresa Herring, la única característica que deben cumplir estos métodos es “permitir la identificación sistemática de patrones en el enlace y contenido de mensajes interactivos, ya que este tipo de contenido es cada vez más frecuente en web” (Herring, 2010). En este orden, nombra dos tipos derivados del enfoque no tradicional.

El primero, muestra algunas formas de análisis del discurso desde la lingüística, propuesta como (CDMA) Análisis del discurso mediado por computadora, que, en su forma, puede encontrar semejanza con el AC, pero en el fondo, mantiene relaciones contextuales que básicamente se forman con la existente, aunque posibilitando la emergencia y análisis de nuevos datos. El segundo, abordado desde la sociología, se basa en el análisis de las redes sociales construidas de enlaces o hipervínculos adheridos a la red, los cuales, en un primer momento, fueron analizados en su individualidad. Estas dos representaciones, de análisis social y lingüístico, conforman las dinámicas comunicacionales que básicamente dan forma al Análisis de Contendido en la Web (WebCA).

A manera puntual, la autora muestra el blog como herramienta para desarrollar documentos web en busca de interacción. Sin embargo, al querer llevarlo a la investigación, más allá de lo tradicional, se enuncia que carece de un método de análisis de enlaces y comentarios nacientes a través de las publicaciones en el blog, lo que a su vez, repercute y muchas veces imposibilita el análisis social y lingüístico.

Ampliando a una forma menos tradicional, se derivan maneras de analizar los hipervínculos que llevan al descubrimiento de interacciones temáticas construyendo una misma categoría y discusión entre blogs, aunado a la caracterización de blogueros en núcleo. Sin embargo, independiente del corte, tradicional o no, se siguen ampliando las falencias; como lo enuncia Herring (2010) “se requiere una concepción más amplia de AC para capturar características importantes de los blogs que el enfoque limitado no incluye, incluidos los patrones asociados con enlaces, comentarios y estilo de lenguaje (2010). En este camino los desafíos para poder desarrollar diseños metodológicos de investigación Web, son latentes, aunque difíciles de conseguir debido a las características específicas de los blogs.

Finalmente, la autora concluye la necesidad de ampliar el paradigma de la AC que incluya las falencias enumeradas anteriormente, que descuidan un trabajo más potente y certero en la web; por lo que propone la apertura del paradigma a un Análisis de Contenido Web (WebCA) que mantenga, en palabras de Herring (2010) “varios tipos de información “contenida” en documentos de nuevos medios, incluidos temas, características, enlaces e intercambios, todos los cuales pueden comunicar significado” siendo ensamblados desde otras técnicas que permitan enlace web multifuncional.

De esta forma y como conclusión del artículo, se muestra las falencias y necesidades del AC y se pone de manifiesto ante dicha necesidad la expansión paradigmática bajo una serie de herramientas en WebCA, para investigaciones que cumplan, o por lo menos, amplíen el camino de análisis de contenidos en la Web.

BIBLIOGRAFÍA

Herring, S. C. (2010). Web content analysis: Expanding the paradigm. In J. Hunsinger, M. Allen, & L. Klastrup (Eds.), The International Handbook of Internet Research (pp. 233-249). Berlin: Springer Verlag. 

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