La codificación en el método de investigación de la grounded theory o teoría fundamentada (Virginia Monge Acuña)

La teoría fundamentada se concentra en la posibilidad de crear marcos teóricos o conceptuales, a través del análisis y la conceptualización que emerge, si o si, de la codificación de los datos. Debe destacarse que la teoría fundamentada se entiende tanto como método de investigación así como la teoría resultante de la aplicación:

Si bien la teoría fundamenta puede operar sobre-desde datos cuantitativos o mixtos, puede evidenciarse una preferencia por datos cualitativos.  En términos metodológicos el proceso central es la codificación. 

En el desarrollo de la teoría fundamentada se requiere, durante los procesos de codificación, la escritura de memos y actividades de comparación, lo cual permitirá ir develando relaciones de manera constante. El proceso implica la estructura de revisión “código con código-código con categoría- código con nuevos datos- código con memos” en una dinámica que permite, inclusive, volver a la población, en busca de responder cuestionamientos que se plantean durante esta acción. 

La escritura de memorandos implica-permite:

  • Establecer de manera constante anotaciones que surgen sobre los códigos y categorías –emergentes- a manera de observación del investigador. 
  • Se considera relevante en esta –y diversas- metodologías de investigación, en tanto permiten ensanchar la comprensión de los problemas abordados.
  • Pueden usarse registros escritos o grabaciones: permiten hacer memoria del proceso, así como matizaje de las comparaciones y contrastes de los datos.
  • Pueden implicar registros extensos, así como –y quizá mejor y más práctico- notas, tags, frases, ideas, etc.
  • Se recomienda establecerse desde una lógica sistemática y estructural “de acuerdo con los códigos, categorías y combinaciones emergentes”

Estos procedimientos precisan de una concreción de los procesos de codificación que permiten resaltar: 

  • Es “proceso sistemático y riguroso de análisis y conceptualización por medio del cual se aplican procedimientos y estrategias que culminan con el surgimiento de una categoría central cuya caracterización va a ser expresada en términos de una teoría emergente”
  • Muchos códigos suelen “aumentar su densidad” pasando a constituirse como categorías.   La categoría de mayor concentración y que permite la relación del cuerpo de categorías pasaría a ser la categoría central o nuclear.
  • Aparecen los conceptos como “representaciones abstractas –ideas, pensamientos verbalizados, formas de entendimiento, juicios, opiniones– ya sea de acciones, eventos, interacciones, experiencias, expresiones y manifestaciones que las personas investigadoras identifican como revelaciones de carácter significativo en los datos” , los cuales son codificados y permitirán la edificación explicativa sobre el fenómeno que se investiga.
  • El proceso de codificación sugiere el siguiente procedimiento, que desembocaría en la proyección de la construcción o constitución emergente de la teoría: 

Uno de los procedimientos posibles, como se había señalado, es la codificación sustantiva:

  • Se inicia con el proceso de codificación a partir de “fragmentos textuales”. Estos pueden mostrar una “relación abstracta” entre participantes y datos generados.
  • Los códigos, en su crecimiento y fijación, irán tornándose en categorías y de categorías generales a centrales o nucleares. Permitirán proyectar una explicación teórica.
  • “integra significados” desde los datos  , proceso que requiere la comparación de los “códigos iniciales”  con los “códigos posteriores”, lo cual permite ir puliendo la categoría central o nuclear. 
  •  “se propone conceptualizar lo esencial en los incidentes evidenciados en los datos”. 
  • La codificación es sustantiva cuando la fragmentación de los datos se presenta en vivo  o “expresados en otras palabras en las etapas de análisis iniciales”.  Se busca permitir un mejor reconocimiento de los datos, proceso comunicativo que valida su uso, pues son los participantes los que entrarían a “legitimar” la validez, así como contribuir a rescatar aspectos que pueden pasar desapercibidos. 
  • Se emplean los procesos de codificación abierta y selectiva:
  • Se precisa de una comparación y contraste de significados y relaciones
  • Se compara: código con código-código con categoría- código con nuevos datos. (esta acción puede requerir volver sobre la población para responder a cuestionamientos “emergentes”)
  • Se precisa la escritura de memos: anotaciones sobre los códigos y las categorías, así como de ideas generales, preguntas y observaciones. 

Otro de los procedimientos posibles es la codificación teórica. Frente a esta puede señalarse:

  • Busca la “saturación teórica” como etapa situada en el momento en que desde las categorías no aparecen propiedades nuevas.
  • Alcanzar esta etapa, permite la constitución de los “códigos teóricos” o los que serían las categorías centrales.
  • La articulación conceptual de los códigos es el objetivo de esta ruta
  • Los códigos de tipo teórico son o funcionan como “delimitadores abstractos de conceptos esenciales que explican la categoría central”
  • Permite o proporciona el andamiaje desde el cual se estructura y finiquita el marco teórico. 
  • Al igual que la codificación sustantiva, requiere de comparación y contraste constante, así como de la escritura de memos.  La diferencia es que aquí el propósito no es tanto descriptivo sino más analítico y de abstracción. Para fortificar este proceso resulta vital el establecimiento –y ojeada constante-  de los antecedentes.

Puede entonces concretarse, en relación a los procesos de codificación:

La teoría fundamentada exige y provee rigurosidad, es sistemática y a su vez, flexible.  Su alcance es potente y permite explorar explicaciones a diversos y ampliados fenómenos. Sus soportes son “hermenéuticos y dialécticos”, en procesos que fomentan el diálogo con las poblaciones sujetos de investigación.  A demás permite, metodológicamente, orientaciones de tipo cuantitativo, cualitativo y/ o mixtos.

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