La entrevista a profundidad

Israel Viejó Mora

07/04/2022

Bronisław Malinowski junto a unos habitantes de las islas Trobriand.

Dentro de los procesos de investigación, la técnica de la entrevista cualitativa a profundidad es un recurso muy importante para el levantamiento de información en las fuentes primarias. De acuerdo a Benney y Hughes (1970), la entrevista es una herramienta que permite excavar de aplicación en todas las ramas de las ciencias sociales.

En este aporte investigativo-académico, Taylor y Bogdan (1987, 1994) nos hacen entender con claridad la intención de la entrevista y las diferencias entre una entrevista estructurada y no estructurada que permite generar un abanico abierto de ideas a levantar que pueden surgir en ese momento, cosa que se limita en la estructurada.

Es importante precisar, que la entrevista estructurada las preguntas tiene un formato cerrado, de aplicación para levantar datos de manera cuantitativa y va dirigida a encuestas de actitud o de opinión, típicamente administradas para un grupo grande (Banney y Hughes, 1956). En la entrevista semiestructurada se suele establecer preguntas abiertas con el propósito de que el sujeto ubique sus sentimientos con sus propias palabras. Aunque estos enfoques difieran en muchos aspectos, todos adoptan una forma estandarizada, el investigador tiene las preguntas y el sujeto tiene las respuestas.

Esto es lo que precisamente vuelve diferente a la entrevista de tipo cualitativo debido a que es flexible y dinámica. Puede que la entrevista tenga un formato descriptivo como directivas, no estructuradas no estandarizadas y abiertas.

En este aporte que hacen Taylor y Bogdan, utilizan la expresión de entrevista en profundidad, con el propósito de referirse al método de investigación cualitativa, por cuanto aquí se generan encuentros cara a cara entre el investigador y las personas, escenarios en la investigación que son dirigidos hacia la comprensión de las perspectivas que tienen los informantes respecto de sus vidas, experiencias o situaciones, tal como las expresan con sus propias palabras. Las entrevistas en profundidad siguen el formato de una conversación entre iguales, es de tipo participativo que incluye al sujeto a dialogar.

La entrevista cualitativa tiene una finalidad que busca proporcionar un cuadro amplio de una gama de escenarios, situación o personas. Son amplios y abiertos, la claridad y especificidad de lo que se está interesado en estudiar varía según los investigadores. El propósito de la aplicación de la entrevista depende mucho del investigador, como por ejemplo; un investigador puede estar interesado en términos generales en escuelas y maestros, mientras que otro puede estar interesarse en el modo en que los maestros ingresan en la profesión.

Se indica que las entrevistas cualitativas deben tener diseño flexible. Debido a que ni el número, ni el tiempo de informantes se especifica de antemano. El investigador comienza con una idea general sobre las personas a las que entrevistará y el modo de encontrarlas, pero está dispuesto a cambiar de curso después de las entrevistas iniciales.

Es difícil determinar a cuantas personas se debe entrevistar en un estudio cualitativo. Algunos investigadores tratan de entrevistar al mayor número posible de personas familiarizadas con un tema o conocimientos. El modo más fácil de construir un grupo de informantes es la técnica de la “bola de nieve”. Conocer a algunos informantes y lograr que ellos nos presenten a otros.

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